White Island

Das Highlight der Bay of Plenty

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Der aktive Vulkan auf White Island begeistert Forscher und Naturliebhaber der ganzen Welt gleichermaßen. Kein anderer rauchender, brodelnder, rumorender Vulkan ist so aktiv wie dieser. Wir verraten euch hier alles ĂŒber die White Island.

Der Vulkan White Island ist im Dezember 2019 zuletzt ausgebrochen und hat leider mehrere Menschen das Leben gekostet. Aus diesem Grund sind momentan keine Touren zur Insel erlaubt.

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White Island – Te Puia o Whakaari

In Neuseeland gibt es derzeit nur zwei Vulkane, die deutliche vulkanische AktivitĂ€ten aufweisen. Einer davon ist White Island. Die Vulkaninsel liegt ca. 50 Kilometer vor der KĂŒste der östlichen Bay of Plenty und war schon vor Jahrhunderten ein bedeutendes Erkennungsmerkmal der Region. Die Maori nutzten die Rauchschwaden ĂŒber dem Vulkan als Navigationshilfe und besuchten sie spĂ€ter regelmĂ€ĂŸig zur Jagd.

Der Vulkan auf White Island

Heute liefert die ca. 150.000 Jahre alte Insel Geologen und Vulkanologen ĂŒber Kameras, Seismographen und Mikrophone wertvolle naturwissenschaftliche Informationen. Seit 2000 wurden auf White Island mehrere grĂ¶ĂŸere AusbrĂŒche aufgezeichnet. Dabei spuckte der Vulkan jedoch keinen glĂŒhenden Lavaregen ins Meer, sondern warf lediglich Asche, Rauch und kleinere Felsbrocken aus. Der letzte große Ausbruch dieses fand im Dezember 2019 statt.

White Island Tour: Flug zum Krater

Beim vergangenen Vulkanausbruch sind einige Besucher ums Leben gekommen. Daher könnt ihr die Insel momentan nicht betreten. Die einzige Möglichkeit, White Island zu sehen ist bei einem Flug mit dem Flugzeug oder Helikopter.

White Island Tour im Flugzeug

Ihr könnt White Island aktuell bei einem Rundflug ĂŒber White Island von oben betrachten. Die Tour beginnt am Whakatane Airport, es nehmen maximal 8 Personen im kleinen Flugzeug Platz. Nach einer kurzen Einweisung in das kleine Flugzeug geht der einstĂŒndige Rundflug auch schon los. Ihr seht als erstes Whakatane von oben, fliegt dann weiter ĂŒber Moutohora Island, die auch Whale Island genannt wird. Danach kommt der Höhepunkt des Fluges: Ihr fliegt ĂŒber White Island hinweg und könnt das Naturwunder direkt von oben bewundern – ihr werdet einen uneingeschrĂ€nkten Blick in den faszinierenden Krater werfen können. Übrigens könnt ihr bei diesem Flug auch in den Genuss kommen, Wale, Delfine und andere Meeresbewohner von oben zu bewundern.

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White Island Tour mit dem Helikopter

Die Helikopter-Tour zur White Island beginnt in Tauranga. Bei dieser Tour könnt ihr bei einem 70-minĂŒtigen Helikopterflug den Krater  von oben bewundern. Ihr könnt euch sicher ein, unvergesslich schöne Blicke in das Innere des Vulkans werfen zu können. Einziger Nachteil dieser Tour: Ihr mĂŒsst sie fĂŒr mindestens 2 Personen buchen.

Helikopter-Tour zur White Island

Bootstour nach White Island

White Island befindet sich in Privatbesitz, nur ein Touranbieter besitzt die Lizenz, die Insel mit Gruppen zu betreten. Normalerweise könnt ihr die Tour hier buchen. Aufgrund des letzten Vulkanausbruchs dĂŒrfen momentan jedoch keine Besucher die Vulkaninsel betreten, dennoch teilen wir hier unsere Erfahrung des Besuchs von White Island mit euch.

Der Ablauf der White Island Tour

Die White Island Tour dauert ca. 6 Stunden. Weil die Insel weit draußen im Meer liegt, braucht das Tourboot etwa 1,5 Stunden um die Insel bzw. das Festland zu erreichen. Auf White Island selbst verbringt ihr ca. 1,5 bis 2 Stunden. Nach der RĂŒckkehr zum Boot bekommt ihr ein Lunchpaket ĂŒberreicht, dessen Inhalt ihr essen könnt, wĂ€hrend das Tourboot noch einmal eine Runde um die  Insel dreht. Sowohl auf dem Hin-, als auch auf dem RĂŒckweg hĂ€lt die Crew Ausschau nach Delfinen, Walen und Seehunden. Wenn tatsĂ€chlich Meeresbewohner gesichtet werden, wird soviel Zeit wie möglich bei den Tieren verbracht.

Um die White Island Tour richtig genießen zu können ist es wichtig, eine gewisse körperliche Fitness mitzubringen. Weil es auf der Insel keine angelegten Wege gibt, musst du hier und da ĂŒber GrĂ€ben springen oder auf Felsbrocken balancieren.

Am Ufer der White Island gibt es zudem keinerlei Anlegemöglichkeiten. Das Wetter muss also mitspielen wenn es darum geht, trockenen Fußes die Insel zu erreichen. Am Abend vor der Tour bekommt ihr zwischen 18.30 Uhr und 20.00 Uhr einen Anruf des Touranbieters. So erfahrt ihr, ob die Tour stattfinden kann, und wann ihr euch zum Check-in am Hafen einfinden solltet.

Mit dem Schiff nach White Island

 

Die Fahrt zur White Island

White Island Tours verfĂŒgt ĂŒber insgesamt fĂŒnf Boote, vier von ihnen sind regelmĂ€ĂŸig im Einsatz. Auf den Booten finden maximal 50 Passagiere Platz. WĂ€hrend der Fahrt könnt ihr es euch entweder im Inneren des Bootes bequem machen, oder draußen einen Sitzplatz suchen. Auf der Hin- und RĂŒckreise wird nach Delfinen Ausschau gehalten und die Crew versorgt dich mit interessanten Informationen zur Region.

White Island mit seinen dampfenden Schloten, unbefestigten Wegen und FelshĂ€ngen birgt fĂŒr Besucher einige Gefahren. Deswegen werdet ihr schon auf dem Boot mit Helmen und Atemmasken ausgestattet. WĂ€hrend die Helme, genauso wie festes Schuhwerk, zur Pflichtausstattung gehören, könnt ihr die Maske benutzen, wann immer ihr es möchtet. Der Vulkan stĂ¶ĂŸt hauptsĂ€chlich das Gas Schwefeldioxid aus, das zwar nicht gesundheitsschĂ€dlich ist, aber unangenehm im Hals kratzt und Husten auslöst.

Angekommen auf White Island

Nach ca. anderthalb Stunden erreicht ihr die White Island. Schon aus der Ferne werden euch die gigantische Rauchwolke auffallen, die aus dem riesigen Vulkankrater emporsteigt. White Island sieht aus wie ein Vulkan aus dem Bilderbuch! Die Insel ist fast komplett unbewachsen, nur einige DickblattgewĂ€chse tolerieren den lebensfeindlichen Schwefel-Salz-Cocktail im Boden. Unbewohnt ist White Islands allerdings nicht. Die AußenwĂ€nde des Vulkans werden von großen Seevogelkolonien bevölkert, die du bei der Anfahrt auf diesen atemberaubenden Ort sehen kannst. Maoris fuhren schon vor Jahrhunderten regelmĂ€ĂŸig zur White Island, um Jagd auf die dicken, leicht zu fangenden KĂŒken der „greyfaced petrels“ zu machen.

Die Vulkanwanderung

Ein Schlauchboot bringt euch anschließend in mehreren Gruppen an Land. FĂŒr den Besuch auf der White Island werden die Passagiere des Reisebootes in kleinere GrĂŒppchen aufgeteilt, maximal 25 Personen werden von zwei Tour-Guides ĂŒber die Insel gefĂŒhrt.

 

Schlauchboot zur White Island
Mit dem Schlauchboot setzt ihr zur White Island ĂŒber

Was fĂŒr ein surrealer, atemberaubender Ort der Krater der White Island ist! Die zerklĂŒftete, brodelnde, schwefelgelbe Felslandschaft der White Island erinnert an das Set eines Science-fiction-Films. Es ist, als wĂŒrdet ihr einen fremden Planeten erforschen! In blubbernden Schlammteichen zerplatzen Gasblasen an der OberflĂ€che, zischend pusten kleine Krater bis zu 350°C heiße Gaswolken in die Luft.

Über der gesamten Vulkaninsel hĂ€ngt ein deutlich wahrnehmbarer Schwefelgeruch, der auch typisch fĂŒr die Geysir-Stadt Rotorua ist. Es ist nicht der Schwefel selbst, sondern das Wasserstoffsulfid in den austretenden Gasen, das die Insel duften lĂ€sst wie ein in der Sonne stehen gelassener Eiersalat.

Langsam durchwandern die Gruppen das gelb gesprenkelte Felsental. WĂ€hrend die Guides Interessantes ĂŒber die Geschichte der Insel erzĂ€hlen, habt ihr viele Möglichkeiten zum Umschauen und Fotos schießen.

 

Der RĂŒckweg nach Whakatane

ZurĂŒck am Ufer werdet ihr wieder mit dem Schlauchboot zum Schiff gebracht. An Board erhaltet ihr Wasser und eure Lunchbox, dreht mit dem Schiff eine Runde um die Insel und macht euch anschließend auf den RĂŒckweg.

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Lohnt sich die White Island Tour?

Mein Fazit: Auf jeden Fall! Wenn möglich, solltet ihr euch dieses weltweit einzigartige Abenteuer nicht entgehen lassen. Außerdem bekommt ihr vielleicht mit ein bisschen GlĂŒck eine Delfin-Tour gleich mit dazu!

Ablauf, Vorbereitung und die zeitliche Planung der Tour waren einwandfrei. Es gab weder Wartezeiten, Zeitdruck, noch das GefĂŒhl in eine touristische Massenabfertigung geraten zu sein. Die Guides beantworten euch alle Fragen und ihr könnt sie jederzeit auf der Fahrt ansprechen.

Die White Island Tour  ist ein absolutes Bay-of-Plenty-Highlight mit Erinnerungen fĂŒr ein ganzes Leben!

Schwefel, das Gold der White Island

An der zum Meer hin offenen Seite des Kraters befinden sich die rund 80 Jahre alten Überreste einer alten Schwefelfabrik, eine Erinnerung an die Zeiten des Schwefelabbaus auf White Island. Einige WĂ€nde, Dachbalken und Maschinen sind trotz der sauren Vulkangase erstaunlich gut erhalten.

Alte Schwefelfabrik der White Island

Die erste Mine

Ca. 1826 setzten die EuropĂ€er erstmals einen Fuß auf die Insel und fanden ein großes Schwefelvorkommen. Gegen Ende des 19. Jahrhunderts stieg die Nachfrage nach diesem wertvollen DĂŒngemittel, auch als Bestandteil von Medikamenten, Schießpulver und Konservierungsstoffen war Schwefel bald nicht mehr wegzudenken.

In der Mitte des Kraters wurde eine Schwefelmine errichtet. Tag ein Tag aus hÀmmerten Minenarbeiter Schwefelbrocken aus den FelswÀnden heraus.

1914 ereignete sich ein tödliches UnglĂŒck, das dem Schwefelabbau auf White Island vorerst ein Ende bereitete. Bei einem Erdrutsch wurde die gesamte Fabrik in den Ozean gerissen und restlos vernichtet. Keiner der 10 Arbeiter, die im MinengebĂ€ude schliefen, ĂŒberlebte das Desaster. (Einzig Peter, der Minen-Kater, konnte gerettet werden, seine Töchter und Söhne wurden spĂ€ter in Whakatane als GlĂŒcksbringer verkauft.)

Die zweite Schwefelmine auf White Island

FĂŒr rund ein Jahrzehnt blieb es ruhig auf White Island. Als aber durch die Aufforstungsprojekte Neuseelands das DĂŒngemittel Schwefel immer begehrter wurde, wurde eine neue Fabrik errichtet. Um effizienter Schwefel abbauen zu können, wurde das Element jetzt in riesigen Drucktöpfen aus den Felsbrocken heraus geschmolzen und anschließend getrocknet.

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Von 1923 bis 1932 wurde erfolgreich Schwefel gefördert, allerdings hatte man nicht bedacht, dass das Blech der Drucktöpfe der Ă€tzenden SchwefelflĂŒssigkeit nicht lange wĂŒrde standhalten können. 1932 explodierte einer der porösen BehĂ€lter und tötete einen Arbeiter. Es wurde klar, dass mit den derzeitigen technischen Möglichkeiten keine sichere Schwefelförderung möglich war. Aus diesem Grund wurde der Schwefelabbau auf White Island schließlich eingestellt.

Dieser Beitrag wurde von Charlotte Klein verfasst. Charlotte hat uns wĂ€hrend ihres Work and Travels in Neuseeland ihre Erfahrungen niedergeschrieben. Vielen Dank dafĂŒr! Hier findest du weitere Tipps fĂŒr deinen Neuseeland Urlaub.

Über den Autor
Loving Travel Gast

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Steffen von Loving Travel

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