White Island

Das Highlight der Bay of Plenty

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Der aktive Vulkan auf White Island begeistert Forscher und Naturliebhaber der ganzen Welt gleicherma├čen. Kein anderer rauchender, brodelnder, rumorender Vulkan ist so aktiv wie dieser. Wir verraten euch hier alles ├╝ber die White Island.

Der Vulkan White Island ist im Dezember 2019 zuletzt ausgebrochen und hat leider mehrere Menschen das Leben gekostet. Aus diesem Grund sind momentan keine Touren zur Insel erlaubt.

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White Island ÔÇô Te Puia o Whakaari

In Neuseeland gibt es derzeit nur zwei Vulkane, die deutliche vulkanische Aktivit├Ąten aufweisen. Einer davon ist White Island. Die Vulkaninsel liegt ca. 50 Kilometer vor der K├╝ste der ├Âstlichen Bay of Plenty und war schon vor Jahrhunderten ein bedeutendes Erkennungsmerkmal der Region. Die Maori nutzten die Rauchschwaden ├╝ber dem Vulkan als Navigationshilfe und besuchten sie sp├Ąter regelm├Ą├čig zur Jagd.

Der Vulkan auf White Island

Heute liefert die ca. 150.000 Jahre alte Insel Geologen und Vulkanologen ├╝ber Kameras, Seismographen und Mikrophone wertvolle naturwissenschaftliche Informationen. Seit 2000 wurden auf White Island mehrere gr├Â├čere Ausbr├╝che aufgezeichnet. Dabei spuckte der Vulkan jedoch keinen gl├╝henden Lavaregen ins Meer, sondern warf lediglich Asche, Rauch und kleinere Felsbrocken aus. Der letzte gro├če Ausbruch dieses fand im Dezember 2019 statt.

White Island Tour: Flug zum Krater

Beim vergangenen Vulkanausbruch sind einige Besucher ums Leben gekommen. Daher k├Ânnt ihr die Insel momentan nicht betreten. Die einzige M├Âglichkeit, White Island zu sehen ist bei einem Flug mit dem Flugzeug oder Helikopter.

White Island Tour im Flugzeug

Ihr k├Ânnt White Island aktuell bei einem Rundflug ├╝ber White Island von oben betrachten. Die Tour beginnt am Whakatane Airport, es nehmen maximal 8 Personen im kleinen Flugzeug Platz. Nach einer kurzen Einweisung in das kleine Flugzeug geht der einst├╝ndige Rundflug auch schon los. Ihr seht als erstes Whakatane von oben, fliegt dann weiter ├╝ber Moutohora Island, die auch Whale Island genannt wird. Danach kommt der H├Âhepunkt des Fluges: Ihr fliegt ├╝ber White Island hinweg und k├Ânnt das Naturwunder direkt von oben bewundern ÔÇô ihr werdet einen uneingeschr├Ąnkten Blick in den faszinierenden Krater werfen k├Ânnen. ├ťbrigens k├Ânnt ihr bei diesem Flug auch in den Genuss kommen, Wale, Delfine und andere Meeresbewohner von oben zu bewundern.

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White Island Tour mit dem Helikopter

Die Helikopter-Tour zur White Island beginnt in Tauranga. Bei dieser Tour k├Ânnt ihr bei einem 70-min├╝tigen Helikopterflug den Krater┬á von oben bewundern. Ihr k├Ânnt euch sicher ein, unvergesslich sch├Âne Blicke in das Innere des Vulkans werfen zu k├Ânnen. Einziger Nachteil dieser Tour: Ihr m├╝sst sie f├╝r mindestens 2 Personen buchen.

Helikopter-Tour zur White Island

Bootstour nach White Island

White Island befindet sich in Privatbesitz, nur ein Touranbieter besitzt die Lizenz, die Insel mit Gruppen zu betreten. Normalerweise k├Ânnt ihr die Tour hier buchen. Aufgrund des letzten Vulkanausbruchs d├╝rfen momentan jedoch keine Besucher die Vulkaninsel betreten, dennoch teilen wir hier unsere Erfahrung des Besuchs von White Island mit euch.

Der Ablauf der White Island Tour

Die White Island Tour dauert ca. 6 Stunden. Weil die Insel weit drau├čen im Meer liegt, braucht das Tourboot etwa 1,5 Stunden um die Insel bzw. das Festland zu erreichen. Auf White Island selbst verbringt ihr ca. 1,5 bis 2 Stunden. Nach der R├╝ckkehr zum Boot bekommt ihr ein Lunchpaket ├╝berreicht, dessen Inhalt ihr essen k├Ânnt, w├Ąhrend das Tourboot noch einmal eine Runde um die┬á Insel dreht. Sowohl auf dem Hin-, als auch auf dem R├╝ckweg h├Ąlt die Crew Ausschau nach Delfinen, Walen und Seehunden. Wenn tats├Ąchlich Meeresbewohner gesichtet werden, wird soviel Zeit wie m├Âglich bei den Tieren verbracht.

Um die White Island Tour richtig genie├čen zu k├Ânnen ist es wichtig, eine gewisse k├Ârperliche Fitness mitzubringen. Weil es auf der Insel keine angelegten Wege gibt, musst du hier und da ├╝ber Gr├Ąben springen oder auf Felsbrocken balancieren.

Am Ufer der White Island gibt es zudem keinerlei Anlegem├Âglichkeiten. Das Wetter muss also mitspielen wenn es darum geht, trockenen Fu├čes die Insel zu erreichen. Am Abend vor der Tour bekommt ihr zwischen 18.30 Uhr und 20.00 Uhr einen Anruf des Touranbieters. So erfahrt ihr, ob die Tour stattfinden kann, und wann ihr euch zum Check-in am Hafen einfinden solltet.

Mit dem Schiff nach White Island

 

Die Fahrt zur White Island

White Island Tours verf├╝gt ├╝ber insgesamt f├╝nf Boote, vier von ihnen sind regelm├Ą├čig im Einsatz. Auf den Booten finden maximal 50 Passagiere Platz. W├Ąhrend der Fahrt k├Ânnt ihr es euch entweder im Inneren des Bootes bequem machen, oder drau├čen einen Sitzplatz suchen. Auf der Hin- und R├╝ckreise wird nach Delfinen Ausschau gehalten und die Crew versorgt dich mit interessanten Informationen zur Region.

White Island mit seinen dampfenden Schloten, unbefestigten Wegen und Felsh├Ąngen birgt f├╝r Besucher einige Gefahren. Deswegen werdet ihr schon auf dem Boot mit Helmen und Atemmasken ausgestattet. W├Ąhrend die Helme, genauso wie festes Schuhwerk, zur Pflichtausstattung geh├Âren, k├Ânnt ihr die Maske benutzen, wann immer ihr es m├Âchtet. Der Vulkan st├Â├čt haupts├Ąchlich das Gas Schwefeldioxid aus, das zwar nicht gesundheitssch├Ądlich ist, aber unangenehm im Hals kratzt und Husten ausl├Âst.

Angekommen auf White Island

Nach ca. anderthalb Stunden erreicht ihr die White Island. Schon aus der Ferne werden euch die gigantische Rauchwolke auffallen, die aus dem riesigen Vulkankrater emporsteigt. White Island sieht aus wie ein Vulkan aus dem Bilderbuch! Die Insel ist fast komplett unbewachsen, nur einige Dickblattgew├Ąchse tolerieren den lebensfeindlichen Schwefel-Salz-Cocktail im Boden. Unbewohnt ist White Islands allerdings nicht. Die Au├čenw├Ąnde des Vulkans werden von gro├čen Seevogelkolonien bev├Âlkert, die du bei der Anfahrt auf diesen atemberaubenden Ort sehen kannst. Maoris fuhren schon vor Jahrhunderten regelm├Ą├čig zur White Island, um Jagd auf die dicken, leicht zu fangenden K├╝ken der ÔÇ×greyfaced petrelsÔÇť zu machen.

Die Vulkanwanderung

Ein Schlauchboot bringt euch anschlie├čend in mehreren Gruppen an Land. F├╝r den Besuch auf der White Island werden die Passagiere des Reisebootes in kleinere Gr├╝ppchen aufgeteilt, maximal 25 Personen werden von zwei Tour-Guides ├╝ber die Insel gef├╝hrt.

 

Schlauchboot zur White Island
Mit dem Schlauchboot setzt ihr zur White Island ├╝ber

Was f├╝r ein surrealer, atemberaubender Ort der Krater der White Island ist! Die zerkl├╝ftete, brodelnde, schwefelgelbe Felslandschaft der White Island erinnert an das Set eines Science-fiction-Films. Es ist, als w├╝rdet ihr einen fremden Planeten erforschen! In blubbernden Schlammteichen zerplatzen Gasblasen an der Oberfl├Ąche, zischend pusten kleine Krater bis zu 350┬░C hei├če Gaswolken in die Luft.

├ťber der gesamten Vulkaninsel h├Ąngt ein deutlich wahrnehmbarer Schwefelgeruch, der auch typisch f├╝r die Geysir-Stadt Rotorua ist. Es ist nicht der Schwefel selbst, sondern das Wasserstoffsulfid in den austretenden Gasen, das die Insel duften l├Ąsst wie ein in der Sonne stehen gelassener Eiersalat.

Langsam durchwandern die Gruppen das gelb gesprenkelte Felsental. W├Ąhrend die Guides Interessantes ├╝ber die Geschichte der Insel erz├Ąhlen, habt ihr viele M├Âglichkeiten zum Umschauen und Fotos schie├čen.

 

Der R├╝ckweg nach Whakatane

Zur├╝ck am Ufer werdet ihr wieder mit dem Schlauchboot zum Schiff gebracht. An Board erhaltet ihr Wasser und eure Lunchbox, dreht mit dem Schiff eine Runde um die Insel und macht euch anschlie├čend auf den R├╝ckweg.

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Lohnt sich die White Island Tour?

Mein Fazit: Auf jeden Fall! Wenn m├Âglich, solltet ihr euch dieses weltweit einzigartige Abenteuer nicht entgehen lassen. Au├čerdem bekommt ihr vielleicht mit ein bisschen Gl├╝ck eine Delfin-Tour gleich mit dazu!

Ablauf, Vorbereitung und die zeitliche Planung der Tour waren einwandfrei. Es gab weder Wartezeiten, Zeitdruck, noch das Gef├╝hl in eine touristische Massenabfertigung geraten zu sein. Die Guides beantworten euch alle Fragen und ihr k├Ânnt sie jederzeit auf der Fahrt ansprechen.

Die White Island Tour  ist ein absolutes Bay-of-Plenty-Highlight mit Erinnerungen für ein ganzes Leben!

Schwefel, das Gold der White Island

An der zum Meer hin offenen Seite des Kraters befinden sich die rund 80 Jahre alten ├ťberreste einer alten Schwefelfabrik, eine Erinnerung an die Zeiten des Schwefelabbaus auf White Island.┬áEinige W├Ąnde, Dachbalken und Maschinen sind trotz der sauren Vulkangase erstaunlich gut erhalten.

Alte Schwefelfabrik der White Island

Die erste Mine

Ca. 1826 setzten die Europ├Ąer erstmals einen Fu├č auf die Insel und fanden ein gro├čes Schwefelvorkommen. Gegen Ende des 19. Jahrhunderts stieg die Nachfrage nach diesem wertvollen D├╝ngemittel, auch als Bestandteil von Medikamenten, Schie├čpulver und Konservierungsstoffen war Schwefel┬ábald nicht mehr wegzudenken.

In der Mitte des Kraters wurde eine Schwefelmine errichtet. Tag ein Tag aus h├Ąmmerten Minenarbeiter Schwefelbrocken aus den Felsw├Ąnden heraus.

1914 ereignete sich ein t├Âdliches Ungl├╝ck, das dem Schwefelabbau auf White Island vorerst ein Ende bereitete. Bei einem Erdrutsch wurde die gesamte Fabrik in den Ozean gerissen und restlos vernichtet. Keiner der 10 Arbeiter, die im Minengeb├Ąude schliefen, ├╝berlebte das Desaster. (Einzig Peter, der Minen-Kater, konnte gerettet werden, seine T├Âchter und S├Âhne wurden sp├Ąter in Whakatane als Gl├╝cksbringer verkauft.)

Die zweite Schwefelmine auf White Island

F├╝r rund ein Jahrzehnt blieb es ruhig auf White Island. Als aber durch die Aufforstungsprojekte Neuseelands das D├╝ngemittel Schwefel immer begehrter wurde, wurde eine neue Fabrik errichtet. Um effizienter Schwefel abbauen zu k├Ânnen, wurde das Element jetzt in riesigen Druckt├Âpfen aus den Felsbrocken heraus geschmolzen und anschlie├čend getrocknet.

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Von 1923 bis 1932 wurde erfolgreich Schwefel gef├Ârdert, allerdings hatte man nicht bedacht, dass das Blech der Druckt├Âpfe der ├Ątzenden Schwefelfl├╝ssigkeit nicht lange w├╝rde standhalten k├Ânnen. 1932 explodierte einer der por├Âsen Beh├Ąlter und t├Âtete einen Arbeiter.┬áEs wurde klar, dass mit┬áden derzeitigen technischen M├Âglichkeiten┬ákeine sichere Schwefelf├Ârderung m├Âglich war. Aus diesem Grund wurde der Schwefelabbau auf White Island schlie├člich eingestellt.

Dieser Beitrag wurde von Charlotte Klein verfasst. Charlotte hat uns w├Ąhrend ihres Work and Travels in Neuseeland ihre Erfahrungen niedergeschrieben. Vielen Dank daf├╝r! Hier findest du weitere Tipps f├╝r deinen Neuseeland Urlaub.

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